【2019年物種日歷】9月29日 蒼鷺

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今年上半年我在觀鳥者口中的“圣·沙河”參與鳥類調查,作為一個距離北京市區僅30余公里的城鎮水庫,沙河及周邊地區有許多驚艷的鳥類記錄,諸如國家重點保護動物大鴇、白鵜鶘、東方白鸛、黑鸛以及匪夷所思的海洋性鳥類白斑軍艦鳥等,故而被冠以了“圣·沙河”的名號。


“埋伏”在土埂后面的一群蒼鷺,你能發現它們嗎?圖片:高大向

但萬萬沒想到,這次調查給我留下深刻印象的,正是平常之極的蒼鷺。我們一次記錄到了300多只蒼鷺,有的站在水灘中,有的立于土坡后,有的藏在枯樹頂,加上一身灰色的身影,讓我聯想到了準備打游擊戰的八路軍戰士……

“蒼老師”天生一身灰

“鷺”這個形聲字古已有之,《說文解字》中有所解釋:“漢人謂鷺為白鳥也”,可見“鷺”字最早指的是白鷺,我們最熟悉的莫過于杜甫《絕句》中“兩個黃鸝鳴翠柳,一行白鷺上青天”的詩句了。同時,“鷺”字還用以命名一些其他與白鷺有親緣關系的鳥類,如:蒼鷺池鷺等。


中國明朝六品文官官服上,繡著“鷺鷥”(白鷺)的圖案。圖片:wikimedia commons

在古埃及與古羅馬,蒼鷺被賦予了神圣的含義,甚至帶有占卜的屬性。在古代英國,烤蒼鷺(難以直視)還被作為一款特別的菜肴用以在重大活動中招待賓客……


蒼鷺:No! 圖片:Pixabay

現代的分類學中,廣義的“鷺”代指鷺科Ardeidae,除了白鷺、蒼鷺、池鷺外還有各種鳽。另外一些在形態上似鷺的鳥,如白琵鷺,名字中也用到了鷺字。


蒼鷺(左)與白鷺的體型對比,蒼鷺要明顯高出一大截。圖片:高大向

蒼鷺的拉丁名是 Ardea cinerea,意為“像灰一樣灰的鷺”,雖然長得灰不溜秋,它的中文名卻沒有直接叫灰鷺,而是用了一個蒼字,反倒多了一些詩意。

蒼鷺屬于中大型涉禽,站立高度可達1米,翼展寬度在150厘米到190厘米左右。全身主要以灰色與白色為主,在頭部兩側有兩道黑色的斑紋向頸后延伸,頸部前側點綴以黑色斑點,翅膀邊緣也有黑色的羽毛。除了棕黃色的嘴與腿腳,整個身體都是一種灰白黑的色調,顯得顏色沒有飽和度,也就是“蒼”。在繁殖期,蒼鷺的頭部、胸部和背部會長出絲狀的飾羽。


迎風展翅的蒼鷺,頭胸部的絲狀羽毛就是這樣自信。圖片:Edward van Altena / Minden Pictures

制霸古北界 放眼全世界

從世界尺度看,蒼鷺具有非常廣闊的分布空間,基本上廣布于古北界,它的分布范圍包括了歐亞大陸的大部分地區和一部分非洲。同時,它還被引入到了非洲南部一些離島上,在南美洲的巴西也有蒼鷺的迷鳥記錄。

蒼鷺在大部分地區屬于留鳥。比如我在北京最直觀感受是,夏天你可以在同一片濕地看到蒼鷺、白鷺、大白鷺、夜鷺、池鷺、黃葦鳽等各種鷺科鳥類,但是到冬天,能看到的鷺鳥基本就只剩下蒼鷺了(大麻鳽可能藏在干枯的蘆葦叢里)。


棲息于冰雪之上的蒼鷺。圖片:Konrad Wothe / Minden Pictures

不過,在靠北的一些分布區域,比如中國東北地區,就成了遷徙的候鳥,它們夏季會到這里繁殖,等到秋季再南飛過冬。

蒼鷺的棲息地非常多樣,但總體上都和水域有密切的關系,比如內陸的湖泊、河流、池塘、沼澤、濕地等,同時蒼鷺也會棲息在海濱地區的灘涂等地帶。

和絕大部分鳥類一樣,蒼鷺于每年春季開始繁殖。蒼鷺一般把巢建在喬木樹冠上,有過繁殖經驗的蒼鷺會重復利用此前的鳥巢,第一次參與繁殖的“新人”則需要自己搭建新巢。


正在樹冠鳥巢中不可描述的一對蒼鷺。圖片:Josep del Hoyo / hbw

除了喬木頂端,大片的濕地蘆葦等也是蒼鷺等大型鷺鳥的繁殖場所,今年春天我在北京野鴨湖濕地看到近百個在蘆葦叢中的蒼鷺、草鷺的鳥巢。到4月中旬,大部分蒼鷺都已經完成產卵,一般一窩約為5至7枚藍綠色的鳥蛋。這些蛋孵化大致需要25天,雛鳥破殼后50天左右,達到羽翼豐滿。


在野鴨湖濕地的蘆葦叢中,一只草鷺正在育雛,這里還有包括它身后(右上角)的蒼鷺在內的幾十窩鷺鳥正在繁殖期忙碌著。圖片:高大向

“長脖老等”喜歡縮脖子

在進行鳥類調查時,我經常和朋友調侃看不上蒼鷺,主要是因為我不太喜歡它那縮著脖子的樣子,看來畏首畏尾的

這么說顯然太過主觀,對蒼鷺來說不夠公平。畢竟鷺總是縮著脖子,和它的捕食習性有很大關系。


天下武功,唯快不破。蒼鷺捕魚的瞬間,速度極快,力度極大,以至于鳥嘴已經穿透了魚的身體。圖片:Josep del Hoyo / hbw

蒼鷺纖細的身材與緩慢的步伐會給人一種柔弱的錯覺,其實它可是出色的捕食者。

蒼鷺的主要食物是各種魚類,它們會采取一種“守株待兔”的捕食策略:長時間站在水中的凸起處或水邊,一動不動地等著獵物游到身邊,然后瞬間伸出彎曲的脖子,用長而尖的喙銜住獵物,然后直接吞下。正因如此,蒼鷺還得了一個土名兒——“長脖老等”,可以說非常形象了。


傳說中的“長脖老等” 。圖片:高大向

縮脖子也成了區分鷺鳥和其他一些涉禽的辨識點,蒼鷺在飛行的時候,也會把脖子縮成S狀,但鸛、鶴和琵鷺這些涉禽,在飛行的時候,脖子都是伸直的。

除了魚類以外,蒼鷺的食性非常廣,昆蟲、青蛙、蜥蜴、小型鳥類,乃至一些哺乳動物,都在蒼鷺的食譜中。有一年冬天,我在北京奧森公園看見一只蒼鷺,把一只老鼠溺死在了水中,然后直接吞掉了。


蒼鷺也有性格剛烈的一面,有時候還會和猛禽(普通鵟)較量一番。圖片:Dominique Delfino / Minden pictures

大洋彼岸有表親

地球上還生活著一種和蒼鷺非常像的鷺——大藍鷺Ardea herodias,對鳥類不是很熟悉的朋友可能會對蒼鷺和大藍鷺“傻傻分不清楚”。從形態上看,它們倆確實非常相似,來上圖片感受一下。


我說這是蒼鷺,有人信嗎?其實這是一只大藍鷺。圖片:Steve Gettle / Minden Pictures

從外形上,兩者是有明顯的區別的。首先,一般來說大藍鷺的體型要更大一些,大藍鷺的體長一般在120厘米左右,翼展可達160厘米到兩米,比蒼鷺要大。此外,在羽毛的顏色上也有區別,蒼鷺的頸部多是白色和淡灰色,而大藍鷺包括頸部在內,身上多了一種赭石色或淡紫色,換句話說,大藍鷺看上去更具“色度”。當然也有例外,大藍鷺還有純白的白色型……


白色型的大藍鷺,注意這不是大白鷺(大白鷺的腿是黑色的),而蒼鷺沒有白色型。圖片:Charles J Sharp / wikimedia commons

其實在野外同時觀察到蒼鷺和大藍鷺的機會微乎其微,因為它們幾乎不會分布在同一區域,與蒼鷺不同,大藍鷺主要分布在北美與中美洲。所以根據地理位置的不同,可以輕松判斷出這兩種鳥類。

--------長脖子的分割線--------

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