【2019年物種日歷】9月22日 木犀

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西河吳剛,學仙有過,謫令月中伐桂。吳剛郁郁不起,不思飲食,不操斧斤。金背蟾勸曰:

“吳君,這天地宇宙,上下八方,無窮無盡,目力不可及,是為無極。然妾嘗聞《南華經》有言:一尺之棰,日取其半,萬世不竭。以其有限之長度,作無極之分割,雖至毫微而不能止,可稱之為微分,其玄妙義理,常人難解。如今恰有桂樹高五百丈,吳君何不試伐之,一來不違上帝旨令,二來也可印證此微分術,也好為后世算學開一大宗。”

吳剛思忖良久,欣然從之,持斧斫桂,樹創隨合。剛恚忿,殺蟾。

暑氣已經褪了大半,天氣愈發涼爽。這樣的季節,適合做三件事:觀月,賞桂,吃蟹。只是中秋已過,而螃蟹多半還在湖里,只有枝頭桂花初綻,在夜色里飄出清香。

隔著屏幕,仿佛已經可以聞到桂花的香氣。圖片:Bri Weldon / flickr

桂花的屬名Osmanthus來自希臘語osme(香氣)和anthos(花),種加詞fragrans仍然是香的意思,足見其香。桂花的香是我最喜歡的香味。自然界里,帶香味的花雖然多,但許多都是那種熏人頭腦的濃香,聞起來好像被脂粉大漢打了一悶棍,對鼻炎患者更是大殺器。桂花的香清甜柔和,絲滑無比,好像涂了嬰兒潤膚乳的玉手,撩撥鼻腔。

大部分人能記住四歲之后的事,而對之前的事只能記住少數Gif一樣的片段。對于我來說,四歲之前的記憶里有幾個片段,與桂花有關。比如幼兒園小班放學后,在小攤上吃四個又大又甜的桂花湯圓。回家后,用磁帶機聽神話故事,嫦娥奔月、吳剛伐桂……


在桂花盛開的季節,收集大量桂花,洗凈后加蜂蜜密封到玻璃罐中,假以時日便成了桂花醬。圖片:i粗茶淡飯1 / 豆果美食

你說的桂,是什么桂

桂樹歷史悠久,名聲頗盛,《山海經》中記載了兩座產桂樹的山,一曰招搖,一曰臯[gāo]涂。《呂氏春秋》還把招搖山產的桂樹作為美好事物的象征,“物之美者,招搖之桂”。我們熟悉的屈原的作品里,也經常提到桂這種植物,如菌桂、桂漿、桂棟等。

但這些桂跟今天介紹的桂花沒什么關系

在相當長的時間里,“桂”這個字指的都是一大類樟屬植物,陶弘景《名醫別錄》中說“單名桂者,恐或是牡桂,人多呼丹桂,正謂皮赤爾”。牡桂就是肉桂Cinnamomum cassia,皮厚多脂,氣味濃烈,古時也稱大桂。


肉桂用做香料的部分主要是它們氣味芳香濃郁的樹皮。而在印度一些地區,肉桂的花蕾也會被用做香料。圖片:McCormick and company / wikimedia

屈原作品里提到的菌桂,也叫小桂,指的是樟屬植物里樹皮較薄、可以卷成筒的種類,如陰香C.burmannii等。這些植物本身富含芳香的揮發油,其樹皮更是珍貴的香料,在先秦時代常用于祭祀。在文學作品中,桂常與蘭并列,形容美才盛德或君子賢人。


陰香。圖片:JMK / wikimedia

據古籍記載,肉桂也是非常厲害的植物,古稱“梫”[qǐn],《爾雅》謂之能梫害他木。《呂氏春秋》既說桂之美,也說“桂枝下無雜木”,所謂姜桂之性,越老越辣,越辣越美,美出了化感作用(指植物通過釋放化學物質,來影響周圍其他植物的生長)。

識別木樨的訣竅:看葉子

今天介紹的桂花,在古代多稱為巖桂木犀,后一個名稱流傳至今,加上木旁,成為它的正式中文名,也有許多場合是不加木旁。之所以叫木犀,是因為它的樹皮紋理如犀皮,名字里本來就有木,這個“木樨”未免有些多余。

雖然木樨與一眾樟科植物共享“桂”名,但在分類學上差得相當遠:樟科屬于被子植物中較早演化出的木蘭類分支,算是基群之一;而木樨科屬于演化樹另一頭的唇形類,是較晚的一支。


木蘭類屬于被子植物中比較原始的一類。圖片:maxpixel

樟屬植物與木樨外形看起來有點相似,有些種類花期也重疊,如陰香,與木樨一樣,花期都在深秋。雖然一個花被片6,一個花冠4裂,但二者的花都很小,遠看區別不大,名稱混用,實屬尋常。


左為6個花被片的陰香花,右為花冠4裂的木樨花。圖片:JMK / wikimedia,PxHere

非花期時,二者的區別更小了,但仍可從葉脈辨別。離基三出脈是樟科植物的辨識標志,而木樨的葉子是普通的羽狀脈

南宋范成大《桂海志》說別的樹葉中間只有一條縱理,唯獨桂有兩道(明明三道),好像古時參與重大活動時所持的圭;又因其入藥可以“宣導百藥,為之先聘通使”,好像持圭的使者,因此加上木旁,故名為桂——這說的都是樟科的桂


樟科植物柴桂(Cinnamomum tamala)的葉脈。圖片:Kayser Ahmad / wikimedia


木犀的葉子。圖片:Lazaregagnidze / wikimedia

至于木樨,雖然不如樟桂貴重出名,也是非常受歡迎的花樹,常喻為仙友、仙客等。宋朝張翊作《花經》,木樨名列二品八命,算是中上等品級。明代袁宏道《瓶史·使令》更是讓花草有了主奴之分,給木樨找了個九品一命的芙蓉作奴婢。《鏡花緣》中把三十六種花分為上中下三品,分別是十二師,十二友,十二婢,其中桂花“態濃意遠,骨重香嚴”,令人肅然起敬,名列十二師,芙蓉等十二婢開放時,“不但心存愛憎,并且意涉褻狎,消閑娛目,宛如解事小鬟一般”。


開橙色花的木樨。圖片:Laitr Keiows / wikimedia

中國的木樨屬植物約有25種,在古代,一些變種或相似種自然也被歸為木樨名下,根據花期不同,有春花、秋花、四季花、逐月花;根據花色不同,白者為銀桂,黃者為金桂,紅者為丹桂;或淺黃為金桂,深黃為丹桂,紅者為朱砂桂。


白色花的“銀桂”。圖片:needpix

《學圃余疏》中尤為推薦的品種叫“早黃球子”,農歷七月即開花,茂密成球,馥郁異常;次者為丹桂;而終年開花的四季桂因為能結果,可以種一棵備用。其余的就不推薦了。

桂花除了食用,也可以當日常化妝品護發用品。《本草綱目》記載,桂花同麻油一起蒸熟,可作潤發和面脂,也就是“桂花油”,早在宋代《香譜》 中就有記載。我們更熟悉的是《紅樓夢》中的行酒令“這丫頭不是那鴨頭,頭上那討桂花油”。


桂花做成甜品也是極好吃的。圖片:See-ming Lee / flickr

月亮上當真有桂樹飄香?

除了木樨和樟桂,古籍中記載的還有一種月桂,這種月桂不是現今植物學上的月桂Laurus nobilis,而是字面意思,月亮里的桂樹,也就是吳剛砍的那棵五百丈高的桂樹。


植物學上的月桂為樟科月桂屬植物。在古希臘神話中,達芙妮為了躲避阿波羅的追求,而化作一棵月桂樹。圖片:Pixabay

有關嫦娥奔月的傳說比較雜,許多古籍中都有提及,至于那棵桂樹是哪來的,《淮南子》中提到:“羿狩獵山中,遇姮娥于月桂樹下,遂以月桂為證,成天作之合。”

說明這棵樹本來是地球上的,后來不知怎么整到月球上去了。在《淮南子》中,這棵月桂樹還是配制飛升之藥的材料,嫦娥欲重返人間,遂催吳剛伐桂,玉兔搗藥。

這“飛升之藥”竟然還是往返票


中國神話傳說的玉兔搗藥。圖片:wikimedia

“月桂”到底不是人間草木,其種類自然無從得知。有趣的是,自武后以來,民間常有月中桂樹落子的傳說,亦載于正史或地方志。多為中秋時節,空中落子,其繁如雨,或砰然如雹,或紛如煙霧。其大小、顏色、味道不同,或大如豫章子(樟樹果實),或小如牽牛子;或色白如玉,或黃白相間,或紋如雀卵;或咀之無味,或作芝麻氣……這些果子被人拾取種植,往往成活,便稱為月桂

相傳南朝陳后主極其寵愛妃子張麗華,為其建造“桂宮”,作圓門如月,障以水晶,設素粉屏風,庭中無他物,惟植一棵桂樹,樹下置藥杵臼。這位華妃時常抱一白兔,漫步其中,以效仿廣寒宮的凄冷寂寥。不料隋破南朝,華妃被斬,更被視為誤國禍水。倘若其魂魄月下有知,也無可奈何,唯抱樹唏噓而已。

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