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2013,新年新科學

干細胞試驗

使用人體胚胎干細胞(hESCs)的臨床初期試驗的里程碑預計將于今年出現。美國加州圣莫妮卡市的生物技術公司ACTC正致力于這樣一項試驗,將來源于人體胚胎干細胞的視網膜細胞注射于36位患有兩種類型的無法治愈的退行性失明的患者的眼睛中。目前ACTC是唯一通過FDA授權的可以測試人體干細胞治療技術的公司,公司也期望有關部門在今年可以對他們在患者的成體細胞誘導的干細胞研究中一路開綠燈。

精神疾病診斷爭議

2013年5月,美國精神醫學學會將發表第5版的《精神疾病診斷與統計手冊》(DSM-5),這是19年來對診斷精神疾病的標準參考指導的首次重大更新。這本再版手冊的各種變化將在臨床與研究協議中引發一系列爭議,比如對于自閉癥以及嚴重抑郁癥的一些重建性診斷。作為一本“活文件”,第5版自然也會在未來不斷接受修訂。

氣候評估

氣候科學工作者在過去幾年一直致力于IPCC(跨政府氣候變遷委員會)的第5次評估報告,這將是自2007年以來的第一次更新。部分報告內容將于2013年9月份問世,內容包括工作小組的研究結果——對于全球變暖基本科學的總結性報告。全球變化研究計劃的第二次評估將對氣候變化帶來的國家影響進行細致的闡述。

大爆炸再放光芒

ISON彗星的襲來將成為2013年使人嘆為觀止的景象之一,它的軌道將于11月途經太陽;隨著表面不斷沸騰汽化到太空中,它將放出耀眼的光芒,有可能比滿月更亮。與之同樣輝煌的,是普朗克太空望遠鏡繪制的大爆炸后殘留的微波背景輻射的余輝圖,它甚至可以展示出在宇宙膨脹初期漲落帶來的的引力波的漣漪。此外還有其他的任務:NASA的月球大氣和粉塵環境探測器(LADEE)飛船將繞月球軌道行駛,研究月塵;NASA將發射火星大氣與揮發物質演化任務(MAVEN)來探索火星高層大氣;“好奇號”漫游車將繼續發回來自火星表面的數據。回到地球上,擁有66個獨立碟面天線的智利阿塔卡瑪大型毫米/亞毫米波陣列將宣告完工。

飲食、微生物與癌癥

科學家們越來越認為人體腸道微生物菌群可能是飲食-疾病關系(比如某些癌癥)中的關鍵一環。去年的一項研究表明,腸道有炎癥的小鼠中高于正常值的大腸桿菌含量與結直腸癌有相關性。今年,更多的研究將關注于分析飲食對于腸道微生物菌群的影響以及它伴隨的疾病風險。與此同時,英國的葛蘭素史克公司將于今年知曉FDA是否批準他們研制出的新藥 trametinib 上市,這是一種治療黑素瘤的藥物,可以抑制一種調節細胞生長的激酶信號通路,也許將是同類藥物中第一個上市的。

尋找粒子

維護中的大型強子對撞機。圖片:MATT KAPUST/SANFORD LAB/AP

維護中的大型強子對撞機。圖片:MATT KAPUST/SANFORD LAB/AP

此前不同的地下實驗已經多次報告了對暗物質粒子的觀測結果,然而這些結果之間相互矛盾。而今,位于美國南達科他州利德的桑福德地下研究中心的大型地下氙探測器實驗可能會在今年驗證或排除之前的部分結果。粒子獵人之王——位于日內瓦的歐洲核子研究中心的大型強子對撞機——今年將會暫時關閉,到2015年再重新啟動,這期間將進行設備升級,使之能產生能量更大的撞擊;但是物理學家在對撞機停止工作更新期間仍將致力于鉆研業已收集好的數據,尋找超對稱性的所在。

更深的深淵

美國海洋觀察計劃預計投資3.86億美元的大型水下監測網絡項目將于2015年3月完全建成。在今年該項目的首批建成部分將帶給我們一大波數據。美國海洋觀察計劃在全球設立7個監控點,致力于監測從水下地震、氣候對于海洋環流的影響到生態系統變更以及海洋化學的方方面面的事項,從空氣到海底的各個層面。同時,英美俄三國科學家組成的團隊將有望發現在南極冰川下深層的三個湖泊中是否存在生命、如若存在生命將是何種形態。

神奇材料

六硼化釤或許會成為材料科學中的下一顆新星。去年的研究表明它是一種拓撲絕緣體——表面可以導電,但內部表現為絕緣體。石墨烯在今年仍將是材料中的明星,我們也將見到一大批結構類似的其他材料,比如氮化硼、鉭二硫化物,它們都是二維片層材料,但可以形成堆疊或者夾層。

基因在法庭

美國最高法院將在2013年對一系列科學相關的案件進行裁定。法庭將對猶他州鹽湖城的麥利亞德基因科技公司的已持續3年的訴訟的部分專利問題進行重新判定,決定是否可以給基因以專利權。法庭或許會對總部位于密蘇里州圣路易斯的種子公司孟山都進行裁定,該公司正面臨一位農民的訴訟——他希望從之前種植的轉基因作物收集種子,而不從公司購買新鮮種子。而且法庭還將考慮品牌藥物公司給“通用名藥物”的制造商付費使他們延遲上市,這樣的行為是否合法。

科技投資

英國的政策——政府資助的研究者需將其研究結果向大眾免費提供——將于今年4月份開始實施,其他國家有可能也將效仿英國的此項政策。全球研究委員會將于今年5月份開會討論此項決議。但是科學家們更擔心的是預算問題:美國考慮今年年初開始大幅度削減科學支出,同時歐洲國家對于是否應投資800億歐元來支持2014-2020年的綜合研究計劃“地平線2020”仍然在爭議之中。



編譯自:《自然》 New year, new science
原文作者:Richard Van Noorden
圖片來源:nature.com
文章題圖:lifehacker.com
The End

發布于2013-01-05, 本文版權屬于果殼網(guokr.com),禁止轉載。如有需要,請聯系果殼

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果殼譯者,生物碩士生

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